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普华永道:区块链可以有65种帮助解决环境问题的用例

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日前,全球气候行动峰会在美国旧金山举办。来自各个国家、地方政府、企业的领导代表汇集于此,共同为如何逆转气候变化,激发更深层次的国家承诺,在全世界范围内加速行动进行讨论。会上,普华永道(PwC)发布了一项针对世界经济论坛的新研究报告,报告探讨了利用区块链技术解决当前紧迫环境问题的65种可能案例。普华永道和世界经济论坛表示,如果使用得当,区块链技术可能“引发一场可持续发展革命”。

“区块链出现后,一路令人惊奇,不仅仅在于它对于当下世界的改变,更在于它塑造未来的可能。”——《区块链重塑经济与世界》

有人称区块链是继蒸汽机、电力、互联网之后下一代颠覆性的核心技术,其应用已经从单一的金融领域扩展到其他行业部门。普华永道(PwC)负责可持续发展和创新运动的合伙人席琳·赫韦杰(Celine Herweijer)表示:“区块链是第四次工业革命的基础新兴技术,就像上一次(或第三次)工业革命时的互联网一样。”

构建区块链让地球更美好

虽然目前区块链的主要落地应用多是在金融方面,但普华永道最新发布的区块链环境用例报告《构建区块链让地球更美好》(Blockchain for a better planet)显示,区块链这一新兴技术将在全球环境治理方面大有可为。

该报告由世界经济论坛、普华永道和斯坦福森林环境研究所合作发布,是世界经济论坛“第四次工业革命中心”(Centre for the Fourth Industrial Revolution)地球工程项目系列报告的一部分。

报告重点介绍了区块链在应对气候变化、生物多样性丧失和水资源短缺等紧迫环境问题上的优势;着眼于区块链在环境问题上的新兴用例,评估这些用例的潜在挑战并提出解决建议。

研究强调,区块链的潜力在于其转变并可能颠覆传统经济体系,即随着分布式解决方案日益成熟,价值利益可能将从股东转移到所有利益相关者手中。

6大应用领域

报告介绍了65种利用区块链治理环境的用例。

研究首先阐述了区块链技术可以积极影响全球环境治理的六个领域:气候变化、生物多样性和生态保护、海洋健康、水资源安全、清洁空气、气候和灾后恢复。这些领域同时也蕴含着非常多的创新和投资机遇,每个领域都可以进一步细分到更精确的方面,共计65种环境治理用例。

这6大环保领域的问题都可以通过利用和部署区块链来帮助解决,并且大多数解决方案都是通过转变基础的经济、工业或治理体系来运作的。从其中,可以看到开发和变现环境、自然资源、创造经济价值的机会,例如建立包容性生态经济、充分捕捉森林价值以及为自然资源交易创造新的市场。

目前,上述用例大多数处于概念或试验阶段,只有少数已经被完全开发。

报告提到,2018年第1季度,412个区块链项目通过首次代币发行的方式共筹集了超过33亿美元的资金。然而,其中只有不到1%的项目是来自能源和公用事业部门,筹资额为1亿美元,约占该季度总投资的3%。

这65种用例主要是以下4个方面为出发点考虑的:

运用分布式系统自然资源或许可证的点对点交易供应链监测和来源追踪新的融资模式,包括让投资大众化变现非经济价值,包括自然资本。

创新者、投资者和政府面临的挑战是让全球更多的人了解到这些开创性创新,同时将可持续性作为扩大区块链开发和使用行动的核心。

虽然针对环境问题,基于区块链的解决方案具有很大的前景,但同时也存在很多与该技术相关的炒作。就其本身而言,这一技术不一定能为环境带来变革性突破。然而,当这一技术与其他新兴的第四代工业革命技术(如人工智能,物联网,无人机,3D打印和生物技术)相结合时,区块链解决环境挑战的潜力则可以成倍增长。

8大解决方案

报告具体介绍了8个主要的解决方案。其中一些适用于多个领域,更具综合性,不仅仅局限于环境方面;而另一些则更注重专门应对环境问题。

1.创建“透明的”供应链

整个供应链中的交易数据可以通过区块链进行记录,并且可以记录出处(即原产地)且不可篡改,为产品从源头到存放提供明确的可追踪性。

2.去中心化和可持续的资源管理

可以利用区块链建立全球分布式公用事业系统。该系统可以整理各类资源数据(例如,来自智能传感器的家庭用水和能源使用数据),解决当前存在的各相关部门信息不对称的问题,帮助决策者作出更明智的资源分配。这方面可能涉及点对点交易、动态定价和供需平衡等方面。利用区块链管理数据将减少中间人程序,提高系统效率,减少成本,实现本地资源共享,以促进资源的有效利用。

3.筹集数万亿资金:资金来源更可持续

采用基于区块链的金融平台可能会彻底改变资本的获取方式,为解决环境挑战的项目带来更多的新投资者,从绿色基础设施项目中的零售级别投资到发展中国家的慈善捐赠,投资范围更加广泛,金额可能涉及数万亿美元。

利用区块链平台可以处理更多的资金业务,管理复杂的融资交易,整合众多利益相关者,帮助企业实现从大量不同的投资者,而非仅仅几个大投资者那里获得资金。同时平台减少了对第三方处理的需求,可以显著提高效率,降低时间和资金成本。

4.激励循环经济机制

如果利用得当,区块链可以从根本上改变资源价值的评估方式,激励个人、公司和政府从目前的垃圾、废弃或被视为已毫无价值的事物中继续开发其经济价值。例如开发区块链应用程序,以奖励代币为激励措施,鼓励个人和公司收集可回收物品,激励公司设计和制造环保产品,由此推进实现循环经济。

5.变革碳交易(和其他环境)市场

自碳交易出现以来,人们一直怀疑其交易缺乏透明性和可追溯性,且由于各个司法管辖区的标准和法规不同,往往会出现重复计算的可能。区块链管理碳交易市场有可能大大提升效率,并避免许多碳交易限制。IBM已经与Energy-Blockchain Labs合作开发了中国“碳信用管理平台”并进入试验阶段。其目的是通过引入智能合约,提高中国碳交易市场的透明度,可审计性和可信度。如果试验成功,该方法可以扩展到全球其他碳市场。

此外,区块链还可以用于自动创建碳交易证明,从而避免证书超发或不足问题,并帮助稳定市场价格在政策商定的范围内,无需紧急反应或干预。

6.新的监测、报告及核查方式

区块链可以帮助记录更多公司的报告数据(包括独立的采购报告和公司绩效评估报告),使股东和其他利益相关者对公司的绩效情况有更清楚的了解。配合数字货币奖励机制,利益相关者只要提供和验证某些数据信息,便可以获得代币奖励。

此外,将区块链与第三方测量和验证工具(例如先进的卫星和传感器)相结合,可以提供更准确的信息,以帮助相应的机构管理和投资者做出决策,提高市场效率,并提供了一种更好的工作激励机制。

这里面临的一个问题是企业是否愿意在分布式网络上报告和存储敏感数据。虽然现在认为通过私钥存储数据时比较安全,但黑客攻击仍可能会让这些信息暴露在网络中。

7.自动备灾和人道主义救济

区块链技术还可以创建一个自动备灾和人道主义救济的新系统,从而能够分享信息和开展透明的活动,在灾害发生后立即提高效率。

8.地球环境管理平台

利用区块链网络可以存储信息的优点,可以开发海洋数据平台、栖息地环境管理平台、土地产权数据平台等,记录相关数据,以帮助决策者和利益相关者监测全球各种环境数据,提高预测和应对风险的能力。

考虑到所设想区块链平台的规模和复杂性,可能需要建立新型的公私合作以确保数据的准确可靠。同时,由于涉及到全球领域的数据,因而统一的跨辖区法规也可能非常又必要。还需要明确什么情况下需要使用基于区块链的数据库,什么时候使用标准数据库就足够了,这样才能使数据库的使用成本更低,效率更高。

潜在的风险和挑战

虽然区块链在构建未来可持续发展方面展现了令人兴奋的潜力,但与许多新兴技术一样,在实际应用过程中可能还有很多挑战需要克服。

这些挑战涉及区块链技术的成熟度、利益相关者对技术和区块链网络的信任以及投资者的投资意愿等。

结论及建议

通过研究分析可知,尝试利用区块链解决环境问题具有可行性。任何考虑开发或投资区块链环境应用的人都应该认真思考以下三个基本问题:区块链能否解决实际问题;下行风险或意想不到的后果是否能受管控;以及通过利用区块链建立的生态系统是否能够惠及所有利益相关者。

利用区块链技术来推动可持续的经济弹性增长和创造新的价值需要果断的行动。区块链提供的机会还需要人们的合理开发和管理,预估下行风险和可能的意外情况,并进行持续监测。所有利益相关者应当共同承担责任——从科技界(企业家、研究人员、开源开发者和大型科技公司)到工业界,再到政府(决策者和监管者)、国际组织、投资者和社区组织。

下一步需要采取的行动是通过建立新的全球平台,加速创建一个“负责任的区块链生态系统”,而不仅仅是孵化特定项目,这一行动可以带来巨大的价值。它将帮助找到针对环境问题的有效区块链解决方案,确保区块链技术是可持续的(即对人类和地球有益),并在制定必要的治理安排工作方面发挥关键作用。

最后,报告从三个方面给出了建议:

开发有效的区块链解决方案

1)利用区块链开发环境价值

虽然区块链是记录涉及价值交易的账本,主要关注的是经济价值。然而,其代币交易系统也让我们看到了开发非经济价值的机会,包括实现自然资本变现和激励创造可持续性的发展。抓住这个机会也有助于推动可持续增长和价值创造的下一阶段。

对于国际组织和多边开发银行而言,他们需要创建区块链应用所需的治理、透明度及其他条件,改善全球环境公共管理。跨机构合作可以帮助创建全球框架,建立监管沙箱,推进与特定政府、用户和开发人员共同试验创新方法的工作。一个由多机构参与的区块链计划将会带来巨大的好处。

对于天使投资者,风险资本家,加速器和影响力投资者而言,实际生产中的针对可持续发展问题的区块链应用或平台仍然相对较少。但是,这方面却有巨大的需求空间和潜力,这意味相关的投资空间也很大。此外,可以鼓励现有的投资组合公司评估区块链是否可以在既创造商业价值同时,还能带来积极的社会和环境影响。

2)将区块链与其他第四次工业革命技术相结合来制定解决方案,包括人工智能和物联网技术。

3)开展跨领域合作寻找解决方案:需要考虑多方利益相关者的意见,除了建立相关法律和监管框架之外,开发商、用户、政策制定者、监管机构、律师和各领域专家之间还需要进行更多互动,以优化区块链的设计和部署。

确保区块链技术是可持续的

4)预测解决方案可能产生的经济政治影响,做好应对意外情况的准备

5)实现“负责任的区块链”:针对解决方案的做好“智能”设计、部署和治理措施准备,以确保对社会和环境负责。例如确保遵守隐私权,在出现问题时责任明确,最大限度地减少能源消耗并激励开发人员不断做出改进。

公司和开发商应当积极了解监管环境并帮助制定行业标准,将可持续性因素纳入行业行为准则和原则中。公司内部应建立专门针对区块链及其业务的董事会领导小组和问责机制。

开发者社区在提高运行共识机制造成的能源使用效率方面发挥着至关重要的作用,从而解决了区块链扩展的最大挑战之一:能耗。

制定必要的管理办法

6)采取灵活的治理和监管方法。由于区块链技术的使用及其发展还处在初期阶段,政府和监管机构应该采取相对灵活的方法来进行监管。

7)建立全球治理方案,或至少是全球协调方案。以下给出三种选择:

第一,采用行业自律;第二,出台针对各国的监管政策;第三,全球采用一致的监管办法。例如金融稳定委员会(FSB)和G20一直以来在协调金融领域一致监管方面发挥着重要作用。

世界经济论坛第四次工业革命中心的区块链和分布式分类帐技术负责人Sheila Warren说:“区块链从根本上重新定义了商业、政府和社会运作方式,这已经引起了大量的宣传。尽管有这样的宣传,但仍有许多挑战需要克服——它仍是一种正在迅速发展的新兴技术。”现在是利益相关者联合起来寻找新的区块链解决方案造福人民和地球的好时机。

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