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10年后,我们依然不知道比特币有什么用

几个月后,比特币网络上线。

此后10年,比特币遭遇的既有痴迷、狂喜,也有深深的疑虑。它被称为我们所知金钱的终结者,被誉为数字世界的新金币,也有人担心它会对新的数字无序状态起到推波助澜的作用。

它经历了多个盛衰周期。早在2011年的一次暴跌让比特币的价格从30美元跌至两美元。去年,它达到了近两万美元的峰值,让全世界比特币的总值超过3000亿美元。

这种互联网货币把许多早早发现它的人变成了百万富翁。它还创造了有人认为堪称本世纪最伟大发明的两个概念:比特币只是其中之一的加密货币和支撑加密货币的记录保存技术——区块链。

两者吸引人的地方在于,任何一种信息都可以不依赖任何核心参与者或机构地储存和移动。说到金钱,当我们使用信用卡付款时,银行或信用卡公司通常会收取费用。从全球来看,这类费用加起来每年达数十亿美元。

但使用加密货币就没有这种贪婪的支付服务提供商。这个系统是“权力下放的”:交易由使用该网络的人签字认可并记录在案。人民掌握着权力。

事实上,在比特币和区块链的概念在网上出现10年后,它给人的感觉仍像是有解而无题。数十亿风险资本金投入了加密货币和区块链初创企业,但是截至目前似乎毫无用武之地。我们很少有人用加密货币来付款。

如果就这个问题询问该行业的从业人员,他们会告诉你要有耐心。他们会告诉你,加密货币和区块链所代表的概念与互联网本身一样深刻,而且这个概念具有极大的影响力,最终必定会为人们所接受。一旦错过,就错过了未来。

但一件事情不能是遥遥无期的未来。在某个时刻,技术必须开始投入使用。否则它就只是未兑现的承诺。而比特币正开始表现出这个样子。问世10年后,它作为一种支付形式并未获得越来越高的人气。接踵而来的其他成千上万种加密货币也是如此。相反,它成了一种疯狂的赌博形式。至于区块链,除了试验和炒作外,似乎没有人用它来做什么事情。

技术的流行的确需要时间。第一封电子邮件是在20世纪70年代初发送的,但我们过了20多年时间才每天多次互发信件。

但是同样常见的是,有些东西之所以没能流行起来,不是因为这个世界没有为之做好准备,而是因为它们是糟糕的点子。

互联网货币很可能就是这样的一个点子。大体而言,我们的支付系统发挥着作用。我们可以依靠银行来保管我们的资金。我们中很少有人偏执到想要推翻这个系统的地步。一般来说,依靠别人要容易一些。

万维网也是建立在民主、草根、理想的基础之上,但逐渐被大公司主宰。看上去权力下放的力量或许并不像其支持者先前所希望的那么强大。

比特币和区块链被说成是未来所在迄今已有十年。预言成真的时间所剩无几了。

作者:James Titcomb 詹姆斯·蒂特科姆

来源:英国《每日电讯报》网站10月28日文章

编译:李凤芹

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