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那个曾经号称要挖50年的美国顶级矿场破产了

近日,比特币价格接连下跌,整个市场一片哀嚎。矿工还在挖矿么?现在挖矿还有利可图么?

为什么有上述疑问,因为矿工几已无利可图,高能耗矿机的产出已不抵电费,“矿难”确已来临。而今日,“矿难”的消息持续发酵,“矿机按斤甩卖”甚至等上了百度热搜榜,并一度排在了榜单第一的位置。“国内的矿圈这般光景,国外的想来也好不到哪去。记得去年国外有个矿场还发了币,好像是一个币抵50年挖矿权,现在不知现在如何了。”

近日,美国顶级矿场Giga Watt已申请破产。而Giga Watt,正是那个通过“一币抵50年挖矿权”的模式创新,在去年国内矿圈传的火热的发币矿场。

曾经的辉煌:几年内成为顶级矿场

Dave Carlson本是一名默默无闻的小贩,从事电脑修理及电子商品售卖工作,就像国内很多在曾在中关村电脑城小柜台里等着顾客找上门的维修售卖员一样。

2012年,在听说了比特币后,Dave Carlson发现了挖矿有利可图,甚至可能收益巨大。于是,他把自己房子的地下室改装成了小型矿场,并成立了公司,命名为GigaWatt,直译为“十亿瓦特”,象征着公司将发展成为耗电量巨大的矿场。之后,随着比特币价格的飙升,在短短一年时间里,这家运行于地下室的公司就变成了价值数百万美元的企业。

2017年4月,比特币的价格又开始了新一轮的飙升,而GigaWatt也随之获益,并继续买入更多矿机,算力达到1.3PH,成为了名副其实的大矿场,并在全美排名第一。当时,其算力已可日赚数十万美元。但Dave Carlson并没有满足于此,他开始拓展挖矿的衍生业务——生产和销售矿机,以及算力租赁业务。

业务拓展:卖矿机、发币卖算力

由于背后是顶级矿场,GigaWatt生产和销售矿机的商业计划成功吸引了众多投资者。于是,GigaWatt开始生产基于Bitfury芯片的采矿设备,并将其出售给其他比特币爱好者。

而算力租赁业务,GigaWatt则更是另辟蹊径。它不像当时市面上普遍的算力租赁业务,只是按年贩卖算力托管服务,这样一次性支付的费用会很高,而是通过当时正热的首次代币发行,发行了一种基于以太坊ERC20规则的代币——WTT,以代币的形式贩卖矿场的场地租赁权,其实也就是算力。

根据其宣传,通过这样的转换后,极大地降低了投资者进入的门槛,投资者可以以极低成本切入挖矿产业。GigaWatt曾在巴比特上宣传称,这样做能让投资者的投资成本降低一半。

具体而言,每一个代币对应一瓦功耗矿机对应的矿场50年租赁权。例如一台S9矿机的功耗是1350瓦,那么投资人只需要拿出1350个代币,就可以免租赁费用托管该矿机,只需支付低廉的电费和维护费,而产出则将全部归投资者所有。矿机报废后,代币仍可用来托管新的矿机,直到第50年。

这样的新型算力租赁业务是GigaWatt首创,一时间传遍了整个矿圈,3000万个代币很快销售一空,共获得价值3000多万美元的以太坊。此后,代币价格很快涨到近3美元,并在去年十二月涨到3.6美元,是最初的发行价1.00美元的3.6倍。

市场转冷,矿机销售受阻,代币价格大跌

然而,今年以来,随着币价一路下跌,GigaWatt筹集的资金不断缩水,矿场项目遭到搁浅,还遭到了两起集体诉讼,其发售的代币也一路下跌。今年三月,WTT已跌至发行价1美元,相比最高点已跌去72%。

8月,首席执行官兼创始人戴夫卡尔森(Dave Carlson)从公司离职。9月,公司裁员63名。11月初,WTT已跌至0.14美元,相比最高点已跌去96%,即使相比发行价,也跌去86%。

11月20日,Giga Watt向华盛顿东区联邦法院提交了破产申请保护,并声称其资产已不足5万美金,但却欠了债权人近7,000万美元债务。

这家昔日用不到一年的时间崛起的矿场公司,从事业的顶点走向破产也不到一年。

挖矿行业不是一直赚的盆满钵满,为何衰落得如此迅速?作为曾经的顶级矿场,GigaWatt何以在欠下如此巨额债务?

竞争激烈,矿场要想生存只有加速扩张

其实,矿圈的竞争远比普通人想象的激烈。曾经全球最大的矿池GHash.IO成立于2013年7月份,在其鼎盛时期,即2014年7月份,该矿池的算力一度超过了全网51%的临界值,而却在2016年的熊市中,被迫选择关闭。而后起之秀,曾站全网算力第三的BTCC矿池,也在今年波熊市中停运。他们一旦在竞争中处于下风,熊市就是压死骆驼的最后一根稻草。

矿场也是类似,Giga Watt去年之所以募集资金、生产矿机、扩大矿场,就是为了购入更多矿机,加大算力以应对激烈的竞争。然而公司募集的资金大多是虚拟货币,币价随着熊市狂跌,导致公司的很多计划都无法实施,最终破产关门。

另一方面,其推出的WTT代币,宣传比市场价低一半的价格投资加密货币,之所以成立是基于当时的币价和算力,以及50年的租赁权能够全部兑现而得出结论。

如果50年的租赁权不能够兑现,或是币价又大幅波动,亦或是算力有大幅上涨,三个条件任何一个不满足,结论都不能够成立。而其发行的代币WTT白皮书中,是以2.5年作为矿机的报废更新时间计算的,而事实上算力上涨速度和矿机更新速度远超这个预计,更别提币价还有大幅下跌。

在刚听说Giga Watt的50年矿场租赁权的募资计划时,有朋友感叹,该公司可谓规划长远,但也质疑,50年的租赁权是否能够全部兑现。

如今,Giga Watt宣布破产,所谓的WTT蕴含的50年矿场租赁权显然已不可能继续,而从去年募资后到现在,兑现时间仅仅持续了一年,这还没有刨去其中矿场的兴建时间。

如今想来,令人不胜唏嘘。

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