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分裂以太坊闹剧:幕后黑手是英伟达吗?

本文来源:深链Deepchain

10个人的小团队,花费400万美元投入研发新型以太坊ASIC矿机,如果在矿机研发出来后不久,以太坊转向ProgPoW(一种抗ASIC算法),该怎么办?

这个严峻的问题一度摆在深圳凛炙科技这家小公司面前,以致于官方不得不发表公开信喊话以太坊开发者。

近在眼前的以太坊君士坦丁堡升级并没有提及ProgPoW,但有开发者扬言要分裂以太坊,关于转向ProgPoW算法以及分裂以太坊,在很多人看来背后是某些开发者与英伟达的合谋。

文丨门人

求生存,深圳矿机公司喊话以太坊开发者

“我们生产以太坊矿机芯片,因为我们相信以太坊和PoW,我们为以太坊设计,为了获得更高的效率和更好的性能而设计,我们不会攻击我们相信的东西。”

一周前,一家名为凛炙科技的深圳矿机生产商在Twitter向以太坊开发者公开喊话。

在这封《呼吁以太坊开发者公布ProgPoW算法对合格ASIC制造商的规则》的公开信中,该公司写到:“呼吁以太坊的开发者们,公布ProgPoW算法对合格ASIC制造商的规则和要求。我们呼吁以太坊的开发者们,遵循他们的一贯准则,在ProgPoW算法激活之前,能就此达成一致,并公开这些规则。”

事情的起因是,此前有媒体报道称以太坊开源开发社区成员暂时同意实施一种新算法(ProgPoW),将阻止ASIC这种专门的挖矿硬件,他们将对提议的代码进行进一步测试,如果被用户接受,代码更改将阻止ASIC。取而代之的是,新软件将允许通用GPU硬件在平台上竞争挖矿。

深链财经了解到凛炙科技是一家成立于2018年2月的矿机生产商,创始人陈敏此前在三大矿机巨头之一的嘉楠耘智工作,担任首席ASIC设计师,离开嘉楠耘智后成立了深圳凛炙电子科技有限公司,专研以太坊ASIC矿机。

2018年9月份,凛炙科技公布了自己的ASIC矿机,据说有望超越以前以太坊ASIC矿机的设计,能效和计算能力都有了很大提高。

此前Coindesk写过一篇名为《数百万美元赌以太坊PoS不会很快到来》文章,在文章中,凛炙科技这家全职员工只有10个人的小公司被拿来当作了案例。在接受采访时陈敏表示,公司仅在硅片和样品机上就投入了400万美元。

对于以太坊ASIC矿机生产商来说,未来始终是不确定的,因为在以太坊的计划里,PoW最终要切换成PoS,因此对于这些矿机生产商来说,在以太坊ASIC矿机上的投入,无疑是一场赌博,陈敏也清醒地认识到在如此不可预测的环境中引入ASIC的固有风险。

但是让凛炙科技和陈敏意想不到的是,在PoS来临之前竟然半路杀出了ProgPoW。

如果以太坊切换成ProgPoW算法,那对于凛炙科技这样一个刚成立不到一年的公司来说,无疑是一次毁灭性的打击,毕竟投入研发成本可能都还没有收回。

ProgPoW争端,反抗ASIC旧事重提

ProgPoW(Programmatic Proof-of-Work)属于工作量证明机制,不过和PoW不同,ProgPoW是一种Ethash算法经过GPU调试后的扩展,可以缩小特定功能的硬件之间的效率差的算法。

“简而言之,ProgPoW相当于对当前的商用显卡进行了定向优化,提高了显卡的挖矿效率,显卡矿机优势凸显,ASIC矿机无利可图。”以太坊爱好者社区阿剑告诉深链财经。

因此,在某种程度上,ProgPoW具有抗ASIC的特点,这也是凛炙科技这家矿机生产商之所以发公开信呼吁的原因。

而一直以来,关于ASIC矿机导致挖矿中心化的争议声始终弥漫在比特币、以太坊等加密货币社区,反抗ASIC也成为一些人的共识。此前包括XMR(门罗币)、SC(云储币)在内的多个数字货币为了抵抗ASIC矿机,都纷纷修改算法,并引发了一波分叉潮。

因此以太坊开发团队有人成立了ProgPoW开发小组并在7个月前公布了ProgPoW,不过在以太坊的君士坦丁堡升级中,ProgPoW并不在其中。

一位名为Ikmyeong Na的ProgPoW开发组成员表示:“以太坊基金会根本就没有为了ProgPoW而分叉的打算”。

在Nervos联合创始人吕国宁看来,ProgPoW从发展阶段来看,还没有经过生产环境的验证,目前基于Ethash的PoW算法没有影响以太坊的生存,也没有对未来的发展产生极大的威胁,所以实现 ProgPoW不是目前第一优先级。

媒体公开报道ProgPoW之后,关于抗ASIC、去中心化的话题在以太坊社区又一次被提及,争论的火药味浓厚。

支持ProgPoW的人认为,应该部署ProgPoW算法来抵制ASIC,甚至还有人呼吁GPU矿工和矿池联合起来,一起为以太坊的未来战斗。

Bitfly矿池在Twitter就大家对以太坊未来算法的看法做了一个在线调查,截止到今天一共有2173人参与投票,其中44%的人认为应该转向ProgPoW。

不过在以太坊核心技术成员Lane Rettig看来,当前社区中的很多人都一直奉行去中心化并抵制ASIC,担心ASIC挖矿可能带来的中心化问题,其实在某种程度上这是一种谬论。

“如果不是ASIC,几十年来只有3家芯片制造商:英特尔(Intel)、英伟达(Nvidia)和AMD,这似乎更加中心化。”

社区的争议热火朝天,凛炙科技这样新成立的以太坊ASIC矿机厂商却心惊胆战,因为关乎生存。

分裂以太坊,英伟达的阴谋?

“为了实现ProgPoW,我决定分叉以太坊”,Ikmyeong Na,也是就是上文中提及的ProgPoW开发者,在意识到以太坊不会转向ProgPoW之后,宣布将分叉以太坊。

对于分叉以太坊、实施ProgPoW,在包括凛炙科技的很多个人和机构看来这背后可能与英伟达存在某种利益往来,因为ProgPoW的设计明显对于英伟达等显卡厂商是利好。

凛炙科技也在公开信上直言——对于以太坊开发者竟然会考虑跟一个硬件公司合作这件事,我们很震惊。

英伟达2018年第三季度财报显示,该季度营收达31.8亿美元,低于市场的预期。英伟达CEO黄仁勋在财报电话会议中表示,英伟达的近期业绩反映出加密货币繁荣后的渠道库存过剩。

而近期英伟达股价下跌、投资者逃离,则被认为与加密货币暴跌息息相关。“此前英伟达股价上涨的一个重要原因该公司与加密货币的联系。随着今年比特币价格暴跌,人们对英伟达图形处理部门的需求有所下降。”有媒体称。

虽然目前没有任何证据证明英伟达参与此事,但对于英伟达来说,从商业的角度考虑,与支持ProgPoW算法的以太坊开发者合谋也是一种不错的选择。

“但分叉一条链需要矿池和财力的支持,即使背后有英伟达的支持,但英伟达和Ikmyeong Na有能力说服矿工、调动算力支持自己吗?”有业内人士称。

以太坊“君士坦丁堡升级”近在眼前,分裂以太坊也许只是一出闹剧。

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